Un peu dhistoire

Noël vient du latin Natalis et signifie "jour de naissance". Pour les chrétiens, il commémore celle de Jésus. L'église la célèbre depuis le IIème siècle, mais c'est au IVème siècle, en 354, que le pape Libère fixe la date de Noël au 25 décembre.

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La Nativité, d'Ortalano Giovanni Battista Benvenuti, en 1487

La date du 25 décembre a été définie d'après la date probable de la mort de Jésus-Christ mais aussi en rapport avec certaines fêtes païennes du soltice d'hiver qui exploitaient le symbolisme de la lumière.
On dit que le Christ est mort un 25 mars et qu'il a été conçu le même jour, car le nombre d'années de son existence sur terre doit être parfaitement clos. Conçu un 25 mars, il serait donc né neuf mois plus tard, le 25 décembre. Cette date correspondait précisément à la fête du Sol Invictus, "soleil invaincu", très populaire dans les milieux païens aux III et IV ème siècles avec le développement du culte Mithra, divinité solaire orientale, qui concurrençait très sérieusement le christianisme.